Как читатель «профиля знаменитостей», я хочу всегда грязи и сплетен. Я хочу знать, что заставляет их идти вперед. Я хочу углубиться в суть и понять, кто они. Когда выпал шанс взять интервью у Леди Гаги, мне было любопытно понять источник ее драйва. Откуда берется вся эта энергия, энтузиазм и амбиции? 

Моя юность проходила в Нью-Йорке, царившей в эпохе Энди Уорхола, поэтому я знаю кое-что о суперзвездах. Уорхол смог бы полюбить Гагу. Если бы она была на сцене в 1980-х годах, Энди каждую ночь бывал бы с ней, с удовольствием брал ее в разные места, на ужин, на события мирового искусства - может быть путешествовал и проводил время. Он бы рисовал ее портрет и сотрудничал бы с ее проектами. Оба они творческие люди, католики, амбициозные, не противно или грандиозно, а больше одиноко амбициозные и оба хотят видеть планету, изучить ее и захватить мир. Он бы просто обожал ее. 


Вокруг Гаги всегда куча волнений, и когда я узнал, что буду брать у нее интервью, все от моей 21-летней дочери до друга средних лет знали кто она такая. Даже здесь в северной части Нью-Йорка, Шулер Каунти, где обычные радио станции повернуты на кантри - Гагин узнаваемый голос можно услышать в Walmart. Люди, которых я знаю могут не слушать ее, но они знают кто она такая. Как это произошло? Гага едва перешагнула за 30 и мир стал разделен на маленькие категории разных интересов. И она, за 10 лет, кажется растворилась в глобальном мировом сознании. И в то время как она готовится к ее предстоящему туру «Joanne World Tour», который будет с августа по декабрь, в поддержку альбома «Joanne», который вышел в том году, она на передовой линии поп-музыки больше чем когда-либо. 

Те моменты, которые были перед встречей с ней были головокружительно сложны. Как раз перед встречей интервью поступали многочисленные звонки: сначала интервью переместилось на 22, потом на 23 число и, наконец-то, на 24. Время интервью было сначала утром, потом обед, и в день съемок время интервью находилась между 5 часами утра и 6 вечера. 

Когда мне наконец позвонили и сказали приходить, мне сказали с предостережением, что время интервью может быть отброшено назад. Гага, сказал мне один из ее помощников, решила снимать сдержанное видео для одной из своих песен из Joanne. Интересно, после целого дня на съёмочной площадке, бесконечно изнурительного, какую Гагу я встречу? 

Те, кто достиг такого уровня успеха, часто начинают быть зомби, застыв в пространстве, зарезервированным для тех, кто населяет застекленный мир вспышек и помощников, не в состоянии доверять никому вне других "одинаково важных" знаменитостей или их непосредственного окружения - PR компаний, которые уведомляют прессу о сроках прибытия и вылета своих полетов, помощников, секретарей, стилистов, людей, вокруг которых они могут быть естественными. Это их друзья, все из которых получают деньги. Звезд фотографировали, клеветали, ухмылялись, разбирали и им пришлось отрастить стальную броню. Они в пузыре. 

Даже когда я отправляюсь в дома крупных знаменитостей для проведения интервью, у человека часто не будет интереса и, возможно, нет навыков, проявлять себя как нечто, отличное от хорошо отрепетированной, бесчеловечной звезды. К тому времени, когда публика отгрызла твою раковину, кажется, что внутри ничего не осталось. 

Когда я прихожу в студию, есть костяк людей: телохранители, водители автомобилей, сотрудники студии. Там же есть внутреннее святилище журнального персонала, и помимо этого, окружая алтарь храма, там есть фотографы, стилисты, ребята, которые делают свет и звук - с Леди Гагой в центре всего этого, ядро, вокруг которого вращается миллион безумных атомов, вечно находясь на орбите, держится непоколебимым каким-то таинственным гравитационным притяжением. У нее есть гитара, и она небрежно играет в нее, не в силах справиться с аккордом F. Все это время она мучилась с художниками по макияжу и стилистами, делающими различные корректировки одежды, свисающей с ее тела. 

Вот она. Леди Гага, звезда размером больше чем жизнь, невероятно крошечная и светяще красивая, она улыбается и приветствует меня. У нее более 200 миллионов долларов на ее имени, и она встретила, или, так кажется, всех людей на этой планете. И все же, в этот момент, в ее отрезанных джинсах, белой футболке и ковбойских сапогах, она, кажется, просто другим человеком. Конечно, это иллюзия, потому что она нечто иное. Даже когда она лишилась всего тяжелого макияжа, огромных ботинок и костюмов, даже после 12-часового дня, что, должно быть, было трудной, бесконечной работой, она заключена в свою собственную игристую магию. 

Я ожидаю, что это будет кто-то жестоко амбициозный, раздражительный главнокомандующий, сила природы, которая может достичь и добиться успеха с такой интенсивностью, которую вы можете чувствовать или ощущать в человеке. Но из-за фонарей и различных буровых установок, наблюдая, как все это разворачивается, Гага стала передо мной кажется почти беспечно, не зная о ее безумии. Она просто сидит там, по-детски и будто бездомная.

Один человек настроил свою гитару и возвратил ее. Одна из грудей Гаги раскрывается, прижавшись к задней части гитары. Она красива в задумчивом ключе. И хотя нет никаких сомнений в том, что ее вокальный талант подтолкнул ее к вершинам, которые она достигла, это таинственное качество, которое мы все стараемся понять, обеспечило топливо для ее ракетной поездки до внешних пределов славы. 

Она начинает песню. Это из ее последнего альбома, Joanne, который неопределенно записан в кантри-западном стиле. Это очень приятно: простые аккорды, грустные. Жалобное пение. У нее явно ощущалась искренняя печаль, и она звучит так, как она поет. Меня обычно ужасают фальшивые «артистичные» эмоции, но я не увидел этого тут. Я сажусь на барную стойку, смотрю - и жду. 

Проходят часы. Я блуждаю в другие комнаты. Мне прислуживал ее помощник, ее менеджер. Они заготовили шампанское, чтобы я преодолевал это время и отправили за бутылкой Пино Гриджио (это то, что я просил). Помимо мерцающего света Гаги, вы можете после столь долгого дня почувствовать, что энергия в студии начала светиться, как умирающий костер. К тому времени, как она закончила с принятием решения о том, что ей нужно записать песню, одной, акустическую, уже 10 вечера. Стойка исчезает. И она танцует вокруг студии, хватает шляпу и очки, чтобы сфотографироваться с нами, потому что мне нужно это отчаянно, чтобы произвести впечатление на моих друзей, особенно на мою 21-летнюю дочь(мой статус вырос в больших процентах, благодаря встрече с ней), Гага одевается умеренно, но она почти голая, ее маленькие шорты раскрывают ее пухлую попу. Ее Т-образная майка обрезана так сильно, что ее груди выпадают. Мне жаль, что у меня нет такой легкости с моим телом. У меня такое чувство, что она дома все время ходит голая. Менеджер Гаги и я заходим в комнату где ей делают макияж и в примерочную. Мы сидим на высоких стульях перед зеркалом, огни вокруг них яркие. Я пью Пино Гриджио, она затягивает гвоздичную сигарету. 

"Для меня, Joanne, в самых простых выражениях, это классические истории нашей жизни, которые помогают нам вернуться к тому, кто мы на самом деле, независимо от того, как мы потерялись." Она наклоняется вперед, желая объяснить: «Вы всегда можете вернуться к потере или боли ожидающей утраты, или сложной борьбе в вашей семейной жизни, или в вашем детстве. Когда вы вернетесь в это место, это как-то возвращает вас туда, где вы были в начале. И для меня это то, о чем я писала этот альбом. Потому что после The Fame Monster и последующих альбомов я чувствовала, что там была часть меня, которая соединялась на человеческом уровне с общественностью и часть меня, которая соединялась на совершенно новом уровне, с которым я хотела связаться с ними, своего рода фантастический магический уровень. И сейчас я хочу больше этой связи». 

В этот момент мы болтаем, как старые друзья, и все мои вопросы о том, что заставляет ее двигаться, как-то исчезают. Когда интервью прогрессировало, я хотел ее защитить. Возможно, это похоже на то, как люди чувствовали себя, когда встречались, например, с Одри Хепберн или Мэрилин Монро, женщины, которые казались хрупкими и поврежденными, но которые были в то же время чрезвычайно сильными. Это тоже самое чувство. Что я бы сделал, когда я провел время с Энди Уорхолом. Тогда, по ночам, когда я выходил по городу с ним. В толпе, которая собралась вокруг него, часто возникал почти осязаемый гнев и враждебность. Те из нас, кто был с ним, убеждали, что Энди был взят в более спокойной, более изолированной комнате. Но Энди, похоже, этого не замечал. Он забывал или, может быть, даже наслаждался вниманием. 

Бобби, ее менеджер, бежит, чтобы дать кассету - Гага хочет, чтобы я услышал ее песню о Пино Гриджио. Это то, что она и ее подруги пьют все время. 

«Я хочу общаться с людьми на более глубоком уровне», она говорит мне. «И я хочу видеть все те вещи, которые меня интересуют, но медленно и по-разному. Джоанн живет каждый день, как будто это мой последний. Сестра моего отца умерла, когда ей было 19 лет, - это была Джоанн, моя тетя, это был центр боли в моей семье. Когда я росла, то не понимала, почему все плачут в моей семье. 

«Как она умерла?», я спрашиваю. 

«Волчанка», отвечает Гага. 

«О, как Фланнери О'Коннор», я говорю, в отношении блестящего писателя, который умер от такой же болезни. 

«Это ужасное аутоиммунное заболевание. (Джоанн) умерла в 1974 году, но они понятия не имели, почему она умерла. Они не знали, что это было. И когда она действительно была больна, у нее были эти поражения на руках, и врачи хотели отрезать ее руки, но она была художницей, она вязала крючком, она была писателем и поэтом. Когда Джоанн приблизилась к смерти, моя бабушка сказала: «Я не могу допустить, чтобы последние минуты моей дочери на этой земле, она будет без ее рук». Дух Джоанн очень жив в моей семье. У моего папы есть ресторан под названием Joanne, и для меня лично это означает, что я должна жить каждый день, как будто это была моя последняя католическая вина.